SK에너지, 밀폐공간 유해가스 자동측정장치 개발
SK에너지, 밀폐공간 유해가스 자동측정장치 개발
  • 정상필 기자
  • 승인 2020.06.15 18:47
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밀폐공간 가스 무인자동감지 센서로

중독‧질식사고 방지로 작업장 사회안전망 구축

소형화ㆍ경량화 통해 9월부터 울산CLX 1만여 밀폐공간 도입 확대
SK이노베이션 작업자가 울산CLX 내 밀폐공간에 무인 가스감지 센서를 설치하고 있다.
SK이노베이션 작업자가 울산CLX 내 밀폐공간에 무인 가스감지 센서를 설치하고 있다.

[지앤이타임즈] 정유공장이나 지하 공사장 등 밀폐된 공간에서 발생하는 유해가스에 의한 중독사고를 방지할 수 있는 자동측정장치가 개발됐다.

SK에너지(대표이사 조경목)는 밀폐공간 내 작업자의 안전 수준을 대폭 높일 수 있는 ‘밀폐공간 가스 감지 시스템’을 개발해 특허 등록을 완료했다고 15일 밝혔다.

이 감지시스템은 소형화, 경량화 등 시스템 업그레이드를 통해 올해 9월부터 울산CLX에 본격 적용 할 계획이다.

SK에너지에 따르면 정유‧석유화학 공장에는 탱크, 타워, 드럼 등 밀폐된 설비가 많이 설치돼 있다.

공정 특성 상 가스가 발생할 수 밖에 없는 구조로 SK에너지 울산CLX에만 약 1만개소를 비롯해 전국적으로는 약 50만개소 이상의 밀폐된 설비가 설치된 것으로 추정되고 있다.

특히 석유화학 공장의 정기보수나 공사 등에는 작업자들이 직접 노출될 수 있어 작업자의 안전 확보가 최우선 과제다.

지금까지 밀폐된 공간에서의 작업을 위해서는 작업자가 시설 내부로 들어가 가스 잔존 여부를 직접 측정해야 했다. 

그만큼 질식 사고의 위험성이 높고 작업 시작 전, 휴식 후, 점심시간 후, 연장 근로 때 마다 남아있는 가스를 매번 측정해야 하기 때문에 작업시간이 많이 소요됐다.

SK에너지가 개발한 시스템은 밀폐된 작업장에 IoT를 기반으로 한 센서를 설치해 실시간으로 유해 가스 잔존 여부를 무인 측정할 수 있는 시스템이다.

밀폐공간 내 가스가 남아 있을 경우 즉시 알람이 울려 작업자가 대피하고 신속한 사고 대응으로 재해를 사전에 예방할 수 있다. 

이 시스템을 사용하면 밀폐된 공간에서 작업하는 근로자들을 공간내 남아있는 유해 가스로부터 안전하게 보호할 수 있게 된다.

또 작업시간도 대폭 줄여 작업 효율성이 높아지게 될 것으로 기대되고 있다.

SK에너지는 올해 9월 약 100여개의 무인 가스 감지 시스템을 유해가스 발생량이 많은 현장부터 우선 적용하고 2021년 까지 전체 밀폐공간 작업 현장으로 확대 설치해 나갈 계획이다.

SK에너지 조경목 사장은 “대규모 산업현장에서 안전은 어떤 일이 있어도 양보할 수 없는 최우선 가치”라면서 “첨단 기술과 결합한 이중, 삼중의 안전장치로 산업현장의 완벽한 사회안전망을 구축하고 이를 확산시켜 궁극적으로는 안전한 대한민국을 만들고 국가 산업발전에 기여할 것”이라고 말했다.